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Le renouveau de l'énergie nucléaire ? Pas de voie d'avenir

L'énergie nucléaire en Autriche ? La plupart des gens pensent à Zwentendorf et à l'une des plus grandes initiatives citoyennes visant à empêcher l'énergie nucléaire. Mais l'Autriche n'est pas une île et la radioactivité et ses dangers nous concernent tous.  

 

En Allemagne, dans le cadre de la crise énergétique, le gouvernement fédéral a décidé de prolonger la durée de vie des trois centrales nucléaires encore en service jusqu'au printemps 2023. Cet été, la Commission européenne à Bruxelles avait déclaré l'électricité nucléaire comme durable avec le label vert, malgré les critiques massives. La France mise depuis toujours fortement sur l'électricité nucléaire. Et même le Japon, qui voulait abandonner l'énergie nucléaire après la super catastrophe de Fukushima en 2011, revient aujourd'hui sur ses pas. La seule question qui se pose est : vers le passé ou vers l'avenir ?

Compte tenu des risques et de la question non résolue du stockage définitif des barres de combustible hautement radioactives, il est permis de se demander si le revirement de l'énergie nucléaire n'est pas seulement un réflexe éphémère face à la crise énergétique et à l'explosion des coûts qui en découle ?

Ascension et déclin de l'énergie nucléaire : bref état des lieux

A partir des années 1960, de plus en plus de centrales nucléaires ont été raccordées au réseau. Le principe de la fission nucléaire, qui fournit de l'énergie, était connu au moins depuis les deux bombes atomiques larguées sur le Japon, tout comme les conséquences dévastatrices du rayonnement radioactif pour l'homme et l'environnement.

Pendant de nombreuses décennies, les centrales nucléaires ont fourni une électricité soi-disant bon marché. Mais le risque immense est toujours présent lorsque la fission nucléaire se produit dans le cœur du réacteur. C'est ce qui est apparu clairement à Tchernobyl en 1986 et à Fukushima en 2011, lorsqu'une contamination radioactive massive s'est produite. Le fait qu'il n'y ait pas de centrales nucléaires en Autriche n'est qu'une maigre consolation. En Allemagne, la fin de l'énergie nucléaire a été proclamée avec le tournant énergétique, mais il s'avère aujourd'hui que notre pays voisin est plutôt seul dans ce cas. Dans de nombreux pays du monde, les centrales nucléaires connaissent un renouveau.

Pourtant, il n'y a pas besoin d'une explosion ou d'une fusion du cœur pour mettre en évidence les risques de l'énergie nucléaire : Dans le monde entier, le problème du stockage final n'est pas résolu de manière convaincante. Les barres de combustible usagées représentent un danger pour des dizaines de milliers d'années, même si la dernière centrale nucléaire a été mise hors service depuis longtemps. Qui pourrait sérieusement parler d'une solution durable pour l'approvisionnement énergétique ?

Un renouveau de l'énergie nucléaire est-il nécessaire ?

Un coup d'œil sur des faits essentiels montre clairement que nous n'avons pas besoin d'énergie nucléaire ! Le soleil fournit tant d'énergie par heure ( !) qu'il pourrait alimenter notre planète en électricité verte pendant un an. L'énergie solaire est toujours disponible gratuitement. Mais jusqu'à présent, il manque encore dans le monde entier la volonté politique d'entamer un véritable tournant énergétique et donc durable.

En Allemagne, la fin des centrales nucléaires est un pas conséquent vers l'avenir : en 2022, la part d'électricité solaire atteignait déjà près de 11 %, soit nettement plus que la puissance des centrales nucléaires restantes. Pour 2023, un objectif de développement de 9 gigawatts a été fixé pour les nouvelles installations photovoltaïques. Les prévisions sont également bonnes pour l'Autriche.

En créant les bonnes conditions politiques (au niveau mondial !), il est possible d'accélérer considérablement le développement. Ne pensez pas seulement à l'Autriche ou à l'Europe : d'immenses centrales solaires pourraient également voir le jour dans les déserts, ce qui contribuerait grandement à l'approvisionnement énergétique de tous les êtres humains. Ou alors, nous remplissons d'abord nos toits, qui représentent déjà des surfaces énormes et pourraient ainsi apporter une contribution énorme à l'approvisionnement énergétique.

Énergie nucléaire vs. photovoltaïque : où va-t-on ?

Les installations photovoltaïques sur le toit ne représentent aucun danger : L'énergie solaire est toujours disponible gratuitement. Le rendement élevé des modules solaires modernes garantit une performance convaincante même en hiver. Actuellement, ce sont surtout les capacités de stockage qui font défaut pour assurer un réseau stable même les jours de grisaille. Mais des progrès significatifs pourront être réalisés dans ce domaine au cours des prochaines années. Pour les entreprises et les ménages, il n'a jamais été aussi avantageux d'investir dans le photovoltaïque face à l'explosion des coûts de l'électricité. L'électricité verte produite par l'entreprise permet d'amortir les hausses de prix et de couvrir une grande partie des besoins personnels.

Toutefois, les garanties à grande échelle font toujours défaut en ce qui concerne l'énergie nucléaire. En effet, le renouveau consiste essentiellement à laisser fonctionner de vieilles centrales datant des années 1980. De nouveaux types de centrales nucléaires sont certes prévus, mais il faudra des années avant qu'elles ne fonctionnent.

Dans une déclaration gouvernementale de juin 2011, la chancelière de l'époque, Angela Merkel (un docteur en physique !), constate : "A Fukushima, nous avons dû prendre acte du fait que même dans un pays de haute technologie comme le Japon, les risques liés à l'énergie nucléaire ne peuvent pas être maîtrisés de manière sûre". Malgré une sécurité globale, un risque résiduel ne pourra jamais être exclu et même les nouveaux types de centrales nucléaires ne pourront pas résoudre le problème du stockage final des déchets nucléaires. Les tremblements de terre, les tsunamis, les attentats terroristes et les conséquences du changement climatique ne permettront pas d'exploiter une centrale nucléaire de manière sûre à 100 %. Même plusieurs systèmes de sécurité indépendants dans le circuit de refroidissement d'un réacteur ne servent à rien si les rivières ne fournissent plus assez d'eau de refroidissement en raison de facteurs environnementaux. Dans ce contexte, il convient de se demander comment, face à l'essor de l'énergie solaire, il sera possible de continuer à exploiter l'énergie nucléaire de manière rentable ?

Vision d'avenir : la fusion plutôt que la fission nucléaire

Comme nous l'avons mentionné en introduction, le potentiel énergétique du soleil est immense. Nous devons simplement l'exploiter de manière conséquente. Jusqu'à présent, cela n'a été fait que de manière très limitée à l'échelle mondiale. L'abandon de l'énergie nucléaire semble logique, car le soleil lui-même nous montre en son sein, avec la fusion nucléaire, une forme de production d'énergie sans risque. Dernièrement, des équipes de chercheurs ont attiré l'attention et, en Autriche également, des start-ups veulent concevoir l'énergie nucléaire autrement, sur la base de réacteurs au thorium. Mais selon les experts, il faudra probablement encore des décennies avant que les réacteurs à fusion ne fournissent d'énormes quantités d'électricité. Et l'utilisation du thorium, malgré tous ses avantages, a également quelques points critiques qui se situent dans le détail.

Jusqu'à ce que ces idées et concepts soient prêts à être commercialisés, le soleil peut nous fournir suffisamment d'électricité verte et sans émissions.

Conclusion : l'avenir de l'approvisionnement en électricité est renouvelable

Compte tenu des risques et de l'électricité solaire actuellement très bon marché, il n'existe pas d'alternative d'avenir au développement de l'énergie éolienne et photovoltaïque. Ce qu'il faut maintenant, ce sont surtout des décisions politiques courageuses pour créer les bonnes conditions-cadres. Grâce au développement des capacités de stockage, l'énergie solaire pourra contribuer très largement à la sécurité d'approvisionnement dans quelques années.

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