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La reactivación de la energía nuclear no tiene futuro

¿Energía nuclear en Austria? Solemos pensar en la central nuclear de Zwentendorf y en una de las mayores iniciativas ciudadanas para detener la energía nuclear. Sin embargo, Austria no es una isla, y la radiactividad y sus peligros nos conciernen a todos.

A raíz de la crisis energética, el gobierno federal de Alemania decidió prolongar el funcionamiento de las tres centrales nucleares que siguen en marcha hasta la primavera de 2023. En verano, la Comisión de la UE en Bruselas etiquetó la energía nuclear como sostenible y verde a pesar de las masivas críticas. Francia siempre ha dependido en gran medida de la energía nuclear. Japón, por su parte, que estaba dispuesta a abandonarla tras el accidente de Fukushima en 2011, parece que está dando marcha atrás en su decisión. La cuestión que nos planteamos ahora es si avanzamos hacia el pasado o hacia el futuro.

En vista de los riesgos y de la cuestión sin resolver del almacenamiento final de las barras de combustible altamente radiactivas, nos preguntamos si la reactivación de la energía nuclear no es solamente una respuesta pasajera a la crisis energética y la consiguiente explosión de costes.

El auge y el declive de la energía nuclear: breve análisis

A partir de la década de 1960, se pusieron en funcionamiento cada vez más centrales nucleares. El principio energético de la fisión nuclear se conocía al menos desde el lanzamiento de las dos bombas atómicas sobre Japón, al igual que las devastadoras consecuencias de la radiación radiactiva para las personas y el medio ambiente.

Durante muchas décadas, las centrales nucleares proporcionaban electricidad supuestamente barata, aunque siempre conllevara un inmenso riesgo al producir una fisión nuclear en el núcleo del reactor. Esta circunstancia quedó demostrada en Chernóbil en 1986 y en Fukushima en 2011, cuando se produjo una contaminación radiactiva masiva. Sin embargo, el hecho de que en Austria no existan centrales nucleares no es un gran consuelo. En Alemania se anunció el fin de la energía atómica con la transición energética, pero nuestro país vecino está prácticamente solo en este sentido en la actualidad. Las centrales nucleares están experimentando un renacimiento en muchos países del mundo.

No hace falta que se produzca una explosión o una fusión nuclear para conocer los riesgos de la energía atómica: el problema del almacenamiento final no se ha resuelto de manera convincente en todo el mundo. Las barras de combustible usadas representan un peligro durante decenas de miles de años, independientemente de que la última central nuclear haya estado fuera de servicio durante mucho tiempo.

¿Necesitamos una reactivación de la energía nuclear?

Echando un vistazo a los acontecimientos clave, podemos decir claramente que ¡no necesitamos la energía nuclear! El sol suministra tanta energía por hora que podría abastecer a nuestro planeta de electricidad verde durante un año. La energía solar siempre está disponible de forma gratuita, pero aún falta voluntad política a nivel mundial para iniciar una transición energética real y, por tanto, sostenible.

En Alemania, el fin de las centrales nucleares es un paso lógico hacia el futuro: en 2022, la proporción de energía solar ya era casi del 11 %, es decir, significativamente mayor que la producción de las centrales nucleares restantes. Para 2023, se fijó un objetivo de ampliación de 9 gigavatios en nuevas instalaciones fotovoltaicas. Las previsiones también parecen favorables para Austria.

Mediante las condiciones marco políticas adecuadas (¡a nivel mundial!), la expansión podría acelerarse de manera significativa. No solo debemos pensar en Austria o Europa: también se podrían construir enormes plantas de energía solar en los desiertos, lo que garantizaría una contribución importante al suministro de energía para todas las personas, o podríamos centrarnos en nuestros tejados, que ya cubren grandes superficies y, por tanto, podrían contribuir en gran medida al suministro de energía.

Energía nuclear frente a energía fotovoltaica: ¿hacia dónde nos dirigimos?

Las instalaciones fotovoltaicas en el tejado no suponen ningún peligro: la energía solar siempre está disponible de forma gratuita. La alta eficiencia de los módulos solares modernos garantiza un resultado convincente incluso en invierno. Por el momento, falta capacidad de almacenamiento para garantizar una red estable incluso en los días nublados. Sin embargo, se pueden lograr avances significativos en los próximos años. Con los crecientes costes de la electricidad, nunca ha sido más beneficioso para las empresas y los hogares invertir en energía fotovoltaica. Con nuestra propia electricidad verde, podremos amortiguar las subidas de precios y cubrir gran parte de nuestras necesidades.

En cualquier caso, todavía falta una seguridad de gran alcance en lo que respecta a la energía nuclear. Básicamente, la reactivación consiste en mantener en funcionamiento antiguas centrales eléctricas de los años 80. También se están planificando nuevos tipos de centrales nucleares, pero pasarán años antes de que entren en funcionamiento.

En una declaración del gobierno en junio de 2011, la entonces canciller Angela Merkel (¡doctora en física!) señaló: "En Fukushima tuvimos que reconocer que, incluso en un país líder en tecnología como Japón, los riesgos de la energía nuclear no pueden controlarse de forma segura”. A pesar de la seguridad integral, nunca se puede descartar un riesgo residual y ni siquiera los nuevos tipos de centrales nucleares pueden solucionar el almacenamiento final de los residuos nucleares. Los terremotos, los tsunamis, los ataques terroristas y las consecuencias del cambio climático no harán posible el funcionamiento 100 % seguro de una central nuclear. Varios sistemas de seguridad independientes en el circuito de refrigeración de un reactor no sirven de nada si los ríos ya no suministran suficiente agua de refrigeración debido a factores medioambientales. En este sentido, cabe preguntarse: ¿cómo puede seguir siendo posible un funcionamiento económico de la energía nuclear en vista del auge de la energía solar?

Visión de futuro: fusión en lugar de fisión nuclear

Como se mencionó en la introducción, el potencial energético del sol es inmenso, por lo que solo tenemos que aprovecharlo al máximo. Hasta ahora, esto solo ha sido posible de forma muy limitada a nivel mundial. El alejamiento de la energía nuclear parece lógico porque el propio sol nos muestra una forma de producción de energía sin riesgos mediante la fusión nuclear. Los equipos de investigación se han dado cuenta y ya hay empresas emergentes en Austria que quieren diseñar de forma diferente la energía nuclear a base de torio. No obstante, según los expertos, es probable que queden muchas décadas antes de que los reactores de fusión produzcan enormes cantidades de electricidad. Y, a pesar de todas las ventajas, el empleo del torio también tiene algunos puntos críticos que residen en los detalles.

Hasta que estas ideas y conceptos no estén listos para su comercialización, el sol puede proporcionarnos suficiente electricidad verde y libre de emisiones.

Conclusión: el futuro del suministro eléctrico es renovable

A la vista de los riesgos y los costes actuales baratos de la energía solar, no existe una alternativa de futuro a la expansión de la energía eólica y fotovoltaica. Lo que ahora se necesita especialmente son decisiones políticas valientes para crear las condiciones marco adecuadas. Al ampliar las capacidades de almacenamiento, la energía solar podrá contribuir en gran medida a la garantía de abastecimiento en tan solo unos años.

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